CUATRO JUEGOS SON LOS QUEDAN EN EL ÚLTIMO CUARTO DE LA NFL

Publicado: diciembre 8, 2010 en Futbol Americano NFL
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por NFL México

Es la Semana 14 de la temporada de la NFL y apenas cuatro juegos son los que restan para decidir quién avanza a la postemporada. La pregunta en boca de todos es ¿qué escuadras continuarán? Aún son 27 los equipos que siguen con posibilidades para lograr una plaza en la postemporada.

“Es el cuarto cuarto de la temporada”, dice el entrenador en jefe MIKE MC CARTHY de los Green Bay Packers (8-4).  “Quedan cuatro encuentros.  Es el fútbol americano de diciembre.  Queremos estar dando lo mejor de nosotros y este es nuestro desafío.”

Por primera vez desde el realineamiento de 2002, siete de las ocho divisiones tienen dos equipos a un juego del primer puesto a lo largo de las primeras 13 semanas de la temporada.  Y con muchos juegos de división por delante, todo puede suceder.

“Todos los juegos divisionales en el final de la temporada mantienen las cosas interesantes”, dice el tackle defensivo de los New York Giants BARRY COFIELD.  “Eso es lo que aman los aficionados, y siendo yo mismo un fanático del fútbol americano, me encanta observar esos juegos en el final del año.  Hay fútbol americano competitivo por jugarse y es lo que todo fanático quiere ver.”

Hay ocho duelos de división en la Semana 14:

JUEGO DIVISIÓN TRANSMISIÓN HORA LOCAL HORA DE LA CIUDAD DE MÉXICO
Indianapolis en Tennessee (Thurs) AFC Sur NFLN 7:00 PM CT 7:00 PM
Atlanta en Carolina NFC Sur FOX 1:00 PM ET 12:00 PM
Green Bay en Detroit NFC Norte FOX 1:00 PM ET 12:00 PM
Cincinnati en Pittsburgh AFC Norte CBS 1:00 PM ET 12:00 PM
Seattle en San Francisco NFC Oeste FOX 1:05 PM ET 3:05 PM
Miami en New York Jets AFC Este CBS 4:15 PM ET 3:15 PM
Kansas City en San Diego AFC Oeste CBS 1:15 PM PT 3:15 PM
Philadelphia en Dallas NFC Este NBC 7:20 PM CT 7:20 PM

“Hemos comenzado una racha y necesitamos mantenerla”, continúa Cofield.  “Hay un montón de equipos en la NFC jugando bien y tienen buenos registros.  Deberemos terminar con una marca fuerte para estar en la postemporada.  Para eso es lo que juegas y eso es emocionante.  Cuando llegas al final de la temporada, quieres tener algo por lo que jugar.  Debemos considerar cada juego como una necesaria victoria.”

Algunos de los juegos clave de esta semana:

INDIANAPOLIS COLTS (6-6) contra TENNESSEE TITANS (5-7) (Jueves, NFLN, 7:00 PM, hora de la Ciudad de México)

Dos juegos separan a los cuatro equipos en la AFC Sur.  Los Jacksonville Jaguars (7-5) encabezan la división, con Indianapolis (6-6) y Tennessee (5-7) buscando acercarse.

“Tenemos que ganar el próximo juego”, dice el entrenador en jefe de los Titans JEFF FISHER.  “Lo hicimos el año pasado y seguimos en marcha.  Ganamos un juego y de repente otro y otro.  Los desafíos son obvios esta semana.  Jugaremos contra un futuro mariscal miembro del Salón de la Fama (PEYTON MANNING).”

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CURIOSIDADES DE LA NFL

El mariscal de campo de New Orleans DREW BREES lanzó 313 yardas en la victoria de los Saints 34-30 en Cincinnati.  Desde que se unió a los de New Orleans en 2006, Brees lanzó 21,932 yardas, la mayor cantidad de yardas aéreas por un mariscal de campo en cualquier período de cinco años en la historia de la NFL.  Tal desempeño marcó su 36º juego de 300 yardas aéreas desde 2006, también la mayor cantidad por un jugador en cualquier período de cinco años en los anales de la Liga.

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“Se viene el último cuarto”, dice el entrenador en jefe de los Colts JIM CALDWELL.  “Obviamente sabemos lo que tenemos que hacer.  Ver cómo fueron los acontecimientos durante el año, puedes ver que hay sólo algunos equipos que realmente se separaron del resto.  Eso les deja abiertas muchas oportunidades a algunos equipos, incluyéndonos.”

ST. LOUIS RAMS (6-6) contra NEW ORLEANS SAINTS (9-3) (Domingo, FOX, 3:05 PM, hora de la Ciudad de México)

Dos equipos en racha se enfrentarán el domingo en el Louisiana Superdome.  Los Rams, que están empatados en el primer puesto de la NFC Oeste, buscan su tercer triunfo consecutivo fuera de casa detrás de su mariscal de campo novato SAM BRADFORD y del corredorSTEVEN JACKSON, que empató a MARSHALL FAULK en la mayor cantidad de juegos con 100 yardas terrestres en la historia del equipo la semana pasada (27).  Los Saints, campeones defensores del Super Bowl, ganaron cinco en línea y el mariscal de campoDREW BREES (21,932) se convirtió en el líder de la franquicia en yardas aéreas la semana pasada, superando a ARCHIE MANNING(21,734).

“Estamos con la mente puesta en New Orleans”, dice el entrenador en jefe de St. Louis STEVE SPAGNUOLO, cuyo equipo derrotó a Arizona 19-6 en la Semana 13.  “Todos sabemos que este es uno de los mejores equipos en la Liga.  Son los campeones del Super Bowl.  Esperemos que lo que hemos hecho fuera de casa en los últimos dos juegos nos ayudará.  Es un gran desafío.”

Los Saints derrotaron a Cincinnati 34-30 la semana pasada y anotaron al menos 30 puntos en cuatro juegos consecutivos durante la racha del club de cinco triunfos consecutivos.

“Nos queda el 25 por ciento de la temporada”, dice el entrenador en jefe de New Orleans SEAN PAYTON.  “Nos queda un mes de fútbol americano.  Estamos jugando mejor fútbol americano.  Hay cosas que aún tenemos que mejorar alistarnos para St. Louis.”

KANSAS CITY CHIEFS (8-4) contra SAN DIEGO CHARGERS (6-6) (Domingo, CBS, 3:15 PM, hora de la Ciudad de México)

Será un duelo de la AFC Oeste este domingo en la tarde, ya que los Chargers buscan acercarse a los líderes Chiefs, que están en la cima de la división con dos juegos de ventaja sobre San Diego y Oakland.

“Este juego es ahora el más importante del año y el más grande desde que estamos aquí”, dice el entrenador en jefe de Kansas CityTODD HALEY.  “Cada semana los duelos cobran mayor importancia y se hacen más decisivos.”

La semana pasada, los Chiefs derrotaron a Denver 10-6 y mejoraron a 6-0 en casa esta temporada, incluyendo una victoria en la Semana 1 sobre los Chargers.

“Fue un gran triunfo para nosotros”, dice el mariscal de campo de Kansas City MATT CASSEL.  “Somos capaces de salir  y enfrentarnos a la adversidad.  La defensiva jugó bien y nos mantuvo en el juego.”

La defensiva no la tendrá sencilla este fin de semana para detener al mariscal de campo de San Diego PHILIP RIVERS, quien se ubica segundo en la NFL con 3,642 yardas aéreas y tercero con un índice de pasador de 102.5.

NEW ENGLAND PATRIOTS (10-2) contra CHICAGO BEARS (9-3) (Domingo, CBS, 4:15 PM, hora de la Ciudad de México)

Dos equipos líderes con rachas ganadoras se verán las caras en el Soldier Field, cuando los Patriots visiten a los Bears.  Ambos equipos vienen de sendas victorias en la Semana 13.  New England, ganador de cuatro en línea, derrotó a los New York Jets 45-3 en el juego de “Lunes en la Noche”, mientras que los Bears, que ganaron cinco juegos consecutivos, vencieron a los Detroit Lions 24-20.

“Es lindo ganar”, dice el entrenador en jefe de New England BILL BELICHICK.  “Pero queda un cuarto de temporada por jugar.  Hay mucho fútbol americano por delante todavía.”

Los Patriots anotaron al menos 30 puntos sin entregar el balón en cada uno de sus últimos cuatro juegos y son el primer equipo en la historia de la NFL en tener tal racha.  El mariscal de campo TOM BRADY lanzó al menos dos pases anotadores sin intercepción alguna en cada uno de sus últimos cinco juegos, igualando a JOE THEISMANN en la segunda racha más importante en los anales de la Liga (DON MEREDITH, seis juegos).

Los Bears buscan su sexto triunfo consecutivo.  La semana pasada, el receptor EARL BENNETT registró el primer juego de 100 yardas recibiendo (104 yardas) de su carrera.  Tal desempeño llegó justo una semana después de que tuviera un récord personal en su carrera con dos recepciones anotadoras.

“¿Cómo no motivarse enfrentando a los tres veces campeones del Super Bowl?”, se pregunta el profundo CHRIS HARRIS.  “Ahora mismo, en diciembre, cada juego es de postemporada para mí.  Estamos 9-3 y definitivamente no deseamos que se nos escape.  Así que debemos prepararnos para cada juego como si fuese de postemporada.  Cada partido vale a partir de ahora.

“Tenemos aún grandes equipos a los que tendremos que enfrentar.  Confío mucho en el equipo que tenemos y no creo aún que hayamos llegado a nuestro destino final.”

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